Archivo mensual: julio 2012

“Los San lo iniciaron todo”

Una de las grandes paradojas de la paleontología es el llamado Gran Salto, o aparición repentina en Europa, hace unos 40.000 años, de los instrumentos avanzados propios de la creatividad humana moderna. Pero los últimos datos revelan que ese Gran Salto ya había ocurrido en África 4.000 años antes. Un grupo de arqueólogos encabezados por Francesco d’Erico, de la Universidad de Burdeos, acaba de descubrir estas evidencias en la cueva de la Frontera (Border Cave), un yacimiento de extraordinaria riqueza situado en el límite entre Suazilandia y la provincia surafricana de Zululandia, en el sudeste del continente. Los artefactos pertenecen a la cultura San, uno de los grupos de bosquimanos que, según todas las evidencias, inventaron la moderna cultura de los cazadores-recolectores que enseguida se propagó por el mundo.

Las huellas arqueológicas de instrumentos sofisticados y de la primera cultura simbólica de que se tiene noticia ya habían aparecido en este y otros yacimientos sudafricanos —en particular la cueva Blombos, en el puro extremo meridional del continente— en estratos datados hace 75.000 años. Sin embargo, esa cultura relativamente avanzada no debió establecerse con firmeza, pues desapareció 15.000 años después sin dejar rastro aparente.

Este grupo fue el primero, si no en domesticar abejas, sí en utilizar su cera
Los artefactos de la cultura San hallados en la cueva de la Frontera, por el contrario, abarcan un periodo extenso de tiempo y un abanico mucho más amplio de tecnologías. Incluyen ornamentos corporales hechos de conchas y cuentas, huesos con muescas, bastones de madera para excavar, punzones de hueso y puntas de flecha del mismo material. Los resultados se presentan este martes en PNAS.

Los San también fueron los primeros, si no en domesticar a las abejas, al menos sí en utilizar la cera de las colmenas para sus propósitos industriales, según proponen los autores. La cueva de la Frontera contiene restos analizables de una pócima hecha con huevo, cera de abeja y resina de euphorbia, un material francamente pegajoso que los primitivos bosquimanos, posiblemente, utilizaban para adherir las herramientas a su mango. El primer pegamento de la historia, datado en 40.000 años.

El artefacto más reciente, que data de hace 24.000 años, es un aplicador de veneno que aún conserva restos tóxicos derivados de semillas de ricino. Nuestros ancestros no se andaban con tonterías a la hora de cazar.

El artefacto más reciente,
que data de hace 24.000 años,
es un aplicador de veneno
Los resultados añaden fuerza a otras evidencias genómicas obtenidas el año pasado, y a los análisis lingüísticos que se han ido acumulando en los últimos años. También según estas líneas de investigación, nuestros primeros ancestros eran bosquimanos del sur de África, como los San, y se comunicaban en khoisán, el lenguaje-clic que probablemente fue lengua ancestral de la humanidad, donde las consonantes eran chasquidos como el que aún usamos para indicar fastidio, y como el sonido de un beso.

Los San y otros bosquimanos del sur revelan una variedad genética interna mucho mayor que cualquier otra población humana actual. Y la explicación más simple es que toda la humanidad actual proviene de aquellos primitivos habitantes del sur de África —no de Etiopía, como se pensaba anteriormente—, y que los actuales hablantes de lenguajes clic son los herederos en línea directa de nuestros primeros padres.

Seguir leyendo

Imagen | Publicado el por | Deja un comentario

“El terrorismo suicida de las termitas”

Las trabajadoras de una especie de la Guayana francesa se reciclan en la vejez como defensoras del grupo y explotan ante agresiones externas Javier Sampedro Madrid 30 JUL 2012 Puede verse como una versión extrema de la jubilación anticipada, también … Seguir leyendo

Publicado en Sin categoría | Etiquetado | Deja un comentario

“Gallardón, la puntilla para el PP”

CARLOS Carnicero 30/07/2012 Nunca en la historia de la democracia española se había desplomado así un Gobierno. Los votantes del PP huyen del partido, pero el PSOE no recoge ese desgaste. Los dos grandes partidos sufren una tremenda orfandad de … Seguir leyendo

Publicado en Sin categoría | Etiquetado | Deja un comentario

“El batacazo del abejorro”

Los fallos de la estructura del euro estaban ocultos por un periodo de auge económico en el sur Paul Krugman 30 JUL 2012 La semana pasada, Mario Draghi, presidente del Banco Central Europeo, declaró que su institución “está preparada para … Seguir leyendo

Publicado en Sin categoría | Etiquetado | Deja un comentario

“¿Hay de qué extrañarse?”

29 jul 2012 Por Javier Marías Uno se empeña en extrañarse, cuando no tendría por qué. Ya fue bastante sintomático que el Gobierno de Rajoy, mientras agravaba la crisis día sí y día también, anunciara una amnistía fiscal para los … Seguir leyendo

Publicado en Sin categoría | Etiquetado | Deja un comentario

“Dinero por nada”

Paul Krugman 29 JUL 2012 Hasta los mercados reconocen ahora que lo importante es el crecimiento y el empleo Durante años, personas supuestamente serias han lanzado advertencias alarmantes sobre las repercusiones de los elevados déficits presupuestarios (déficits que son en … Seguir leyendo

Publicado en Sin categoría | Etiquetado | Deja un comentario

“Reseteo”

FRAN Osambela 29/07/2012 Está claro. Necesitamos una reestructuración general, un apagar y encender que muchos ya llaman segunda transición. Y no solo porque estemos casi intervenidos. Es algo que hace tiempo que piden personalidades tan dispares ideológicamente como Julio Anguita … Seguir leyendo

Publicado en Sin categoría | Etiquetado | Deja un comentario